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Saint-Thomas-la-Garde cesse de grandir

Loire le 27 février 2015 - Marine GRAILLE - Forez - article lu 276 fois

Saint-Thomas-la-Garde cesse de grandir
Marine Graille

Charmante petite commune du Forez, Saint-Thomas-la-Garde a vu sa population se stabiliser depuis les années 1975. Un élément qui n'a pas aidé le village à se développer d'autant plus que, comme partout en France, les dotations de l'Etat ne lui permettent pas d'envisager davantage.

A seulement 5 km de Montbrison, Saint-Thomas-la-Garde a le charme des communes de campagne tout en restant à proximité de la ville. 596 habitants peuplent ce village de la plaine du Forez. Un chiffre qui finalement a peu évolué depuis les années 1975. La municipalité n’a, de toute façon, pas l’ambition de développer davantage sa population. « Le Plu nous a restreints d’autorité. Aujourd’hui, nous comptons une à deux nouvelles maisons par an », confie Solange Granger, 2e adjointe au maire. Pour autant Frédéric Pugnet, nouvel édile de Saint-Thomas depuis les dernières élections, la population thomasienne reste équilibrée en termes de génération. « On observe que beaucoup de jeunes de souches sont restés dans le village », note F. Pugnet.

Ces familles ont permis de maintenir de justesse les trois classes que compte Saint-Thomas et qui accueillent cette année une soixantaine d’enfants. Par ailleurs sur le volet des rythmes scolaires, la municipalité avait déjà travaillé en amont cette question en proposant aux familles deux fois 45 min : le mardi, des activités dédiées aux maternelles jusqu’au CP et le vendredi pour les enfants du CE1 au CM2. Cette première année est une année test pour l’équipe municipale qui a fait le choix de ne pas faire payer ces activités aux parents. Si l’arrivée de quelques familles ont permis en effet de ne pas fermer dernièrement une classe sur Saint-Thomas, cela n’a pas permis de conserver les commerces du bourg. « Il y avait un vrai manque de clientèle. Le village reste alors particulièrement dépendant des communes avoisinantes pour les services de proximité. Pour autant selon le maire, les habitants ne seraient pas en demande puisqu’ils s’orientent vers Montbrison pour leurs courses. Seule, aujourd’hui à Saint-Thomas, reste la boulangerie de Lézigneux qui vient livrer son pain. »

La municipalité, qui doit faire face, comme de les autres communes à d’importantes baisses de dotations de l’Etat (15 000 € en moins entre 2014 et 2017), est forcée de limiter ses investissements. Pourtant, Frédéric Pugnet et son équipe municipale souhaiteraient maintenir un projet auquel ils réfléchissent depuis plusieurs mois, à savoir l’amélioration de la sécurité des piétons sur l’accès du bourg en créant par exemple des trottoirs. « Les choses ont bien avancé mais pour l’instant rien n’est acté. Nous travaillons actuellement avec le conseil général pour un Cocs (contrat communal simplifié, Ndlr) pour pouvoir bénéficier d’une subvention, explique le maire. Nous voudrions offrir le meilleur à nos habitants mais cela coûte cher. »

Marine Graille

Carte d'identité

Altitude : de 400 m à 546 m

Superficie : 341 ha

Intercommunalité : Loire Forez

Population : 596

Gentilé : Thomassien (ne)

Personnalité : Edouard-Alfred Martel, considéré comme le fondateur de la spéléologie moderne en France, est décédé en 1859 à Saint-Thomas, dans le château de la Garde.

 

 

 



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