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Mécanique - Elbé Outillage va devoir réduire son effectif

Loire le 14 juillet 2014 - Denis Meynard - Forez - article lu 1938 fois

Mécanique - Elbé Outillage va devoir réduire son effectif
Un nouveau leader français est fragilisé par la crise et les pays à faible coût de main d'oeuvre (© Georges Rivoire)

Elbé Outillage a été placée la semaine dernière en redressement judiciaire par le Tribunal de commerce de Saint-Etienne.

En dépit d’une légèrement croissance de l’activité du fabricant d’outils à bois de Chalain-d’Uzore, près de Montbrison, qui l’an dernier a dépassé les 5 M€ de chiffre d’affaires (réalisé pour 40 % dans le négoce), le résultat reste dans le rouge à cause du baisse régulière des prix de vente. « Nous étions 17 fabricants français il y a 30 ans. Aujourd’hui, on est les derniers », explique Eric Brunel, qui est associé avec son frère Jean-Pierre, dans l’entreprise créée à Pralong par leur père Lucien Brunel, en 1985. [Mise à jour : depuis la parution de cet article, de nombreuses entreprises du même secteur ont pris contact avec la rédaction. Elles indiquent que, malgré des difficultés, elles continuent leurs activités et qu'en conséquence Elbé Outillage n'est pas la dernière de son secteur]

Se concentre sur les produits à haute valeur ajoutée

Elbé Outillage, qui s’est installée en 1997 sur la zone artisanale de Chalain-d’Uzore, dans un bâtiment de plus de 5 000 m2, comptait une soixantaine de salariés il y a peu. L’effectif, qui est descendu à 46 personnes, pourrait encore être réduit d’une vingtaine de salariés, car les dirigeants souhaitent se concentrer sur les produits spéciaux à plus forte valeur ajoutée. Pour le reste, ils estiment ne pas pouvoir lutter contre des fabricants chinois, ou encore des sociétés allemandes, qui sous-traitent la production en Asie.
L’entreprise qui réalise un quart de son chiffre d’affaires à l’export, est par ailleurs confrontée à une baisse de la demande chez ses clients du secteur du bâtiment en France, notamment ceux qui utilisent ses outils pour fabriquer des fenêtres. D’une manière générale, ses outils de précision (marques Elbé et Le Ravageur) pour l'usinage du bois et de ses dérivés (PVC et aluminium), à plaquettes réversibles carbure, sont montés sur des machines (sciage, rabotage, fraisage, profilage, perçage, défonçage, mortaisage… etc) par des menuisiers, ébénistes ou charpentiers. « On veut de tout cœur présenter un plan de continuation, mais malheureusement il va falloir réduire la voilure », prévient Eric Brunel, Pdg de la société.

Denis Meynard



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