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La RN 82 au fil du temps

Loire le 14 août 2015 - Louis Pralus - Actualités - article lu 129 fois

La RN 82 au fil du temps
L'hippodrome de Feurs en 1937

La RN 82 c'est la Route Bleue, créée en 1824. Une alternative à la RN 7 pour aller sur la Côte d'Azur. Sur son parcours des réalisations devenues des institutions.

La RN 82 ne manque pas d'atouts sur son trajet de L'Hôpital-sur-Rhins à Chanas dans la vallée du Rhône. Par exemple Montrond-les-Bains et sa station thermale. Celle-ci est née  par hasard alors que des ingénieurs cherchaient des gisements de charbon en 1885. Au lieu de  filons de charbon c'est une eau chaude émergeant en geyser qu'ils trouvèrent ! C'est aujourd'hui une des sources les plus profondes du monde avec ses 502 m et une station qui ne cesse de se développer et d'apporter des prestations nouvelles. S'y est ajouté par la suite un casino de jeux florissant.

Feurs est entrée aussi dans la légende avec deux belles créations  : le champ de courses et le comice. En septembre 1857 est fondée à l'hôtel de ville de Feurs  « La société d'encouragement pour la production et l'élève de chevaux dans la Loire », par deux passionnés de chevaux : le marquis Emmanuel de Poncins, grand propriétaire terrien à St-Cyr-les-Vignes , et Francisque Balaÿ, riche industriel de St-Étienne. Ils veulent créer des courses à Feurs. Réticence du préfet, du gouvernement. Le duc de Persigny, natif de la Loire, ministre de Napoléon III, intervient. Mais où mettre le champ de courses ? Montbrison propose une piste autour de l'étang de Savigneux. Trop coûteux. Finalement la marquise de Vivens, qui circule dans Feurs avec son attelage, sauve la situation, en louant à la ville un vaste terrain à Civens. À sa mort, quelques années après, elle donne à Feurs ses grands terrains du centre-ville. C'est là qu'est construit l'hippodrome actuel en 1925. Dans les années 1930 la première course de septembre amène plus de 10 000 personnes ; les gares de Lyon-Perrache et Roanne délivrent plus de 3 000 billets !
Le même marquis de Poncins crée le comice agricole le 17 mars 1885 pour valoriser le boeuf gras de Pâques. Autre renommée de Feurs : le restaurant Le Chapeau rouge fréquenté par l'empereur Bao Daï du Vietnam, Jean Cocteau, Charles Trenet, Marcel Cerdan, Fernandel, Bourvil...

À Veauche fut ouverte en 1898 la première succursale de Casino. Le col de la République, point culminant de la RN 82 avec ses 1 154 m,  sera, en 1903, le 1er col  de plus de 1 000 m à  être franchi par le 2e Tour de France. (À suivre)

Louis Pralus



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