Fermer la publicité

La chronique de Jacques Plaine : Le cycle en région stéphanoise, un siècle de savoir-faire

le 18 décembre 2014 - Jacques Plaine - Livres - article lu 274 fois

La chronique de Jacques Plaine : Le cycle en région stéphanoise, un siècle de savoir-faire
DR

Dans le cadre de l'exposition « Le cycle à Saint-Étienne » au Musée d'Art et d'Industrie, André Vant vient de publier un ouvrage à l'iconographie superbe, récompensé à la Fête du Livre 2014 par le Prix « Claude Fauriel ».

En 1886 et après avoir vu un Anglais monter la côte de la Fouillouse sur une drôle de machine, les frères Gauthier conçoivent la première bicyclette française. Début de la longue histoire du Cycle à Saint-Étienne. Une formidable épopée avec son âge d’or dans les années 20, ses périodes de doute et d’incertitude ensuite puis son inexorable descente aux enfers. Conflits de notoriété avec la capitale, mauvais choix, retard à l’allumage, vraies ou fausses sorties de route, concentrations, fusions, raz de marée asiatique, culte du petit patron « issu du tour et de l’établi »….bref, 15 000 ouvriers en 1925, cent cinquante en 2014. Ite missa est.

« Saint-Étienne n’est plus la capitale du cycle, faisons en sorte qu’elle devienne et reste la capitale de l’histoire du cycle », propose Nadine Besse, conservatrice du musée d’Art et d’Industrie la dame a la volonté et les moyens pour faire triompher cette ambition.

En historien rigoureux André Vant retrace les péripéties de cette longue marche qui, si elle finit dans l’Ether, n’est pas moins émaillée de bien belles pages. De personnages de roman comme Paul de Vivie « l’apôtre du cyclotourisme » parrain emblématique de la montée Vélocio, Benoît Faure - « la souris » - sept Tours de France et vainqueur de l’étape Cannes-Nice, Etienne Mimard patron visionnaire, inventeur du « Tarif Album » et des bicyclettes Hirondelle (sans oublier le fusil Idéal et les machines à coudre Omnia), Jean-Frédéric Boudet le président musclé de la Chambre Syndicale des années folles, Roger Rivière le plus doué des coursiers français, recordman de l’heure malgré une crevaison. Il évoque des marques à la renommée mondiale : l’Automoto terre des frères Pelissier, les Cycles Mercier celle de Raymond Poulidor, Stronglight, Vitus et bien d’autres. Des lieux mythiques aussi comme le Vel’d’Hiv et ses « six jours », ses Semaines du Cycle, ses matchs de catch (« L’ange blanc » vous vous souvenez ?), ses championnats de boules, ses Fêtes de la Jeunesse.

Bref, il nous rappelle que le Cycle à Saint-Étienne hier comme aujourd’hui…c’est Capital.

Le cycle en région stéphanoise, un siècle de savoir-faire, André Vant, Fage Editions, 25 €.

Vendredi 19 décembre à 18 h et au Musée d’Art et d’Industrie, enregistrement public sur RCF de l’émission « A plus d’un titre » avec André Vant et Nadine Besse, conservatrice du Musée d’Art et d’Industrie. A 17 h 15, même lieu, enregistrement public d’une « Carte Blanche » sur RCF à Lionel Bourg pour son livre L’Echappée.



À lire également


Réagir à cet article

Message déjà envoyé Adresse e-mail non valide