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La chronique de Jacques Plaine : Le cimetière du Crêt de Roch

le 13 février 2015 - Jacques Plaine - Livres - article lu 246 fois

La chronique de Jacques Plaine : Le cimetière du Crêt de Roch
Michel Dieudonné - Un haut de lieu de mémoire

« Ensevelissez mon corps où bon vous semblera » avait dit Monique, la mère de saint Augustin. Pendant des siècles on n'enterra pas moins les morts au plus près des églises et ce n'est qu'au XIXe que furent créés les premiers cimetières communaux.

A Saint-Étienne, le premier fut le cimetière de Saint-Claude. 8 ha au sommet de la colline du Crêt de Roch. C’était en 1819 et la conception en fut confiée à l’architecte Pierre-Antoine Dalgabio. Rapidement, et parce que la place faite aux morts n’était pas du goût des vivants le projet fut relooké par Jean-Michel Dalgabio son neveu et successeur.

De tombe pyramidale en sarcophage à guirlandes, de chapelle néogothique en temple à colonnes, de vitrail multicolore en bas-relief à pleureuses, Muriel Decitre-Demirtjis nous fait découvrir ce « champ des morts », véritable musée de sculptures en plein air. En un temps où la visite du cimetière était pour les familles une promenade rituelle, fréquente et obligée, les vivants se servaient de leurs morts pour montrer leur réussite sociale, politique, économique. Les sépultures n’étant bien sûr pas les mêmes suivant les fortunes que la vie leur avait réservées. Aux riches, les pompes, la pierre et le marbre, aux pauvres, la terre, rien que la terre.

Dans un magnifique ouvrage abondamment illustré par des photographies de Michel Dieudonné, Muriel Decite-Demirtjis nous emmène - en huit circuits thématiques - à la rencontre des morts qui ont fait l’histoire de la ville. Comme l’avait fait Jean Tibi grâce aux plaques de rues, elle nous les fait découvrir à travers les monuments signés par les plus grands architectes régionaux (Léon Lamaizière, Henri Ziegler, Eugène Ligonnet et bien d’autres) grâce aux œuvres de sculpteurs comme Joseph Lamberton, Emile Tournayre, Louis et Joannès Induni et aussi grâce aux vitraux des Mauvernay père et fils.

Près de 200 personnages sont ainsi sortis du tombeau et si l’histoire de certains était encore bien vivace dans la mémoire collective, quelques autres avaient bien besoin de cette mise en lumière pour ressortit du tombeau : « Les morts, les pauvres morts ont de grandes douleurs, ils souffrent de l’oubli des vivants ».

Jacques Plaine

Le cimetière du Crêt de Roch, Muriel Decitre-Demirtjis, Actes graphiques, 42 €.

« A plus d’un titre »

Vendredi 13 février, à 18 h et à l’ancienne MRASH, enregistrement public sur RCF de l’émission « A plus d’un titre » avec Muriel Decitre-Demirtjis. Avant l’émission, à 16 h 30, même lieu, projection des photos du cimetière du Crêt de Roch réalisées par Michel Dieudonné.



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