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Il y a 100 ans, disparaissait le Roi de l'air Adolphe-Célestin Pégoud

Isère le 16 septembre 2015 - Louis FOURNIER - article lu 355 fois

Il y a 100 ans, disparaissait le Roi de l'air Adolphe-Célestin Pégoud
Louis Fournier - Célestin-Adolphe Pégoud et Louis Blériot

Les 19 et 20 septembre 2015, le village de Montferrat (Isère), commémorera le 100e anniversaire de la mort, au cours d'un combat aérien, de l'enfant du pays.

Rien ne prédisposait le jeune Célestin-Adolphe Pégoud, né à Montferrat le 13 juin 1889, au destin qu’il devait connaître. Les limites de son village natal ont dû lui paraître trop petites, puisqu’il s’engagera dans l’Armée ; c’est là qu’il se liera d’amitié avec le capitaine Carlin, qui, conquis par sa personnalité, le prit comme mécanicien et l’initia au pilotage tout en le faisant  admettre à l’école de pilotage de Bron. En quelques semaines il décrochera son brevet de pilote le 7 mars 1913. Revenu à la vie civile, il rencontrera l’inventeur grenoblois Bonnet, qui venait de mettre au point un parachute. Pégoud lui proposa d’essayer lui-même cette nouvelle découverte et pour ce faire, il acheta un vieil avion. En août 1913, il s’élança hors de son aéroplane, le parachute fonctionna parfaitement. Au cours de sa descente, il observa les évolutions de son appareil qui, livré à lui-même, décrivit une boucle verticale avant de s’écraser au sol. Le 2 septembre suivant, Pégoud, prit l’air et reproduisit les trajectoire libres qu’il avait observées : il accomplit un renversement complet en exécutant le premier « looping » de l’histoire de l’aviation.

Cet exploit lui apportera une popularité internationale, nourrie par les meetings aériens  au cours desquels il rééditera cette figure. Appelé sous les drapeaux à la déclaration de la Première Guerre mondiale, Pégoud remportera de nombreuses victoires dans les premiers combats aériens de l’histoire de l’aviation. Ceci lui valut le titre d’ « As aux six victoires ». Le 31 août 1915, durant un combat au-dessus de Belfort, il fut mortellement touché et son biplan s’écrasa au sol. A l’occasion du 100ème anniversaire de sa mort, le Comité Pégoud rendra hommage  à cet incroyable aviateur lors de deux journées festives les 19 et 20 septembre 2015 à Montferrat. Au programme : voltiges aériennes, sauts en parachutes, expositions, conférences, dédicaces d’ouvrages consacrés à « l‘As des as », visites du musée Pégoud, baptêmes de l’air en hélicoptère … A noter la présence exceptionnelle de la promotion «  Sous-lieutenant Pégoud » de l’Ecole de l’Air de Salon-de-Provence.
Louis Fournier

 

Musée Pégoud-Montferrat
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