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Hommage - Quel héritage Jean Dasté a-t-il laissé à la Comédie ?

Loire le 16 octobre 2014 - Florence Barnola - Culture - article lu 630 fois

Hommage - Quel héritage Jean Dasté a-t-il laissé à la Comédie ?
La Comédie de Saint-Etienne vers un nouveau départ (D.R.)

La Comédie a commencé à exister dans un grenier de l’école des Mines puis s’est installée avenue Emile-Loubet dans les anciens locaux des Mutilés du travail ne cessant alors de se transformer au fil des années, en grande partie sous la direction de Daniel Benoin.

Le CDN s’est doté ainsi d’une école en 1982 et a fait l’acquisition en 2001 d’une salle supplémentaire, l’Usine. Aujourd’hui 50 personnes (équivalents temps plein) y travaillent.
Depuis 1971, six directeurs ont succédé à Dasté : Pierre Vial, Guy Lauzin et Daniel Benoin, Jean-Claude Berutti et François Rancillac, Arnaud Meunier : « Jean Dasté est une des figures de la décentralisation théâtrale au même titre que Vilar, Copeau, Dullin… Pour moi ce sont les pères fondateurs.  Tout l’enjeu était que son héritage soit porteur d’avenir plus qu’il n’est porteur d’histoire. C’est-à-dire de ne pas tirer la Comédie vers une image du passé mais au contraire de se dire : s ‘il était encore parmi nous qu’inventerait-il aujourd’hui ? » Ainsi des points du projet d’Arnaud Meunier prolongent-ils la philosophie de son aîné, en premier lieu aller à la rencontre des populations : « Le collectif d’artistes et de compagnies associés à la Comédie sont envoyés en actions artistiques et culturelles auprès des associations, des maisons de quartiers, des établissements scolaires, de la maison d’arrêt… à longueur d’année. » La Comédie Itinérante s’invite dans des territoires plus éloignés, ruraux : « Ce projet est la suite, avec un système technique plus léger afin d’aller dans des communes qui n’ont pas les équipements nécessaires, de ce que François Rancillac et Jean-Claude Berutti  avaient voulu faire avec le Piccolo ». La rentrée 2014 a également vu l’Ecole inaugurer un dispositif précurseur, une classe préparatoire intégrée réservée aux jeunes issus de la diversité. Toucher les plus démunis est primordial pour l’équipe actuelle qui dès son arrivée en 2011 a mis en place un ticket à 5 € « Il était important de mettre au cœur du projet l’idée que le théâtre puisse être accessible facilement et que l’argent ne soit pas une barrière. Nous sommes dans une ville où 40 % des étudiants sont boursiers… » Enfin l’une des volontés de Jean Dasté était de rejouer les classiques mais aussi de faire découvrir des auteurs contemporains : « Aujourd’hui nous sommes le CDN qui produit, co-produit, passe des commandes d’écriture, accueille le plus d’auteurs vivants français ou étrangers. »
La prochaine étape du centre dramatique va marquer un tournant. En 2016, la Comédie fera peau neuve, s’agrandira et migrera dans un autre quartier, celui de la Manufacture. Une nouvelle Comédie beaucoup plus grande « 50 % de surface utile en plus, avec 5 plateaux dont deux petits pour l’Ecole, une salle de répétition. On va avoir un équipement équivalent au TNP ».

Florence Barnola

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