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Chavanay : la Loire finit sur le Rhône

Loire le 22 mai 2015 - Xavier ALIX - Agglomération stéphanoise - article lu 467 fois

Chavanay : la Loire finit sur le Rhône
Xavier Alix

Célèbre pour son vignoble, l'une des principales communes du Pilat rhodanien gagne toujours plus en population.

Comme un air de Provence. Une petite promenade dans ses ruelles médiévales témoignant d’une histoire au moins millénaire après un passage devant le bassin de la Grande serve - les joutes nautiques sont loin d’être un souvenir ici - confirme ce sentiment. Des coteaux fourmillant de vigne ne le démentent pas.

Chavanay, c’est encore dans la Loire. Mais, forcément, quand on habite au bord du Rhône avec le Pilat dans son dos, le bassin de vie ne s’oriente pas vers Saint-Etienne. Les plaques d’immatriculation rappellent qu’on est ici au carrefour de trois voire quatre départements. Vienne, Lyon et Annonay ont plus d’influence que Saint-Etienne. « Nous restons des Ligériens de cœur, tempère le maire P. Métral, mais il est vrai à propos de la réforme intercommunale que nous préférions nous marier avec des voisins au niveau départemental, toujours sur la rive droite du Rhône. »

Comment se porte Chavanay ? Plutôt bien en se fiant à sa démographie. La population très stable depuis la fin du XVIIIe siècle a carrément explosé ces 25 dernières années passant de 2 000 habitants en 1990 à quasi 2 900 aujourd’hui. « Le cadre de vie attire les familles travaillant à Lyon ou dans la vallée du Rhône. Mais le rythme va désormais ralentir », estime le maire. Le Scot Rive du Rhône auquel le Plu communal est en train de s’adapter accordera 450-500 habitants en plus maximum d’ici 10 ans. Des projets de logements sociaux et trois zones d’aménagements de maison individuelles sont prévues. Après quoi, la place manquera. S’il y a bien quelques dents creuses au bourg, il ne reste plus guère de maisons à retaper dans les hameaux des plateaux dominant le village et précédant des coteaux intouchables car occupés par la vingtaine de vignerons produisant sur leurs 5, 7 ou 10 ha de très appréciés condrieu et saint-joseph. De quoi donner lieu à un salon annuel du vin en décembre fréquenté par 8 000 amateurs.

L’agriculture est complétée par les fruits mais Chavanay présente bien d’autres activités. En plus d’une foule d’artisans, quelques gros employeurs - Barou (mécano soudure) situé à Verlieu, le plus gros hameau, Chieze (pépiniériste) et enfin une centralité commerciale, là encore à Verlieu avec un Leclerc et un Bricomarché, tous deux en extension, attirant la clientèle bien au delà de Chavanay puisqu’il faut se rendre à Vienne ou Annonay pour trouver plus varié. 
Le revers de la médaille à cette fréquentation, ce sont les 6 000 véhicules traversant chaque jour un centre bourg inadapté au flux. Un serpent de mer. « 30 ans qu’est réclamé au Département une déviation », rappelle le maire. Avant une question de confort, un enjeu de sécurité. « Le tracé est là, les terrains sont quasi tous achetés. » Mais la projet, avec l’aménagement de trottoirs au bourg, exige 5 M€. Et tout le monde manque d’argent. A commencer par Chavanay qui se propose cependant d’initier la route à partir de l’accès à l’une de ses prochaines zones de construction.

Pour le reste, les projets neufs - mis à part l’accessibilité handicap de la mairie conforme à la loi (1,5 M€ !) ainsi que la constitution d’un pôle culturel - ne seront pas légion dans les années à venir tant les aménagements ont été nombreux précédemment. Il s’agit aujourd’hui avant tout de réduire l'endettement . Ce qui a déjà commencé à force d’économies puisqu’en un an, il est passé par habitant  de 1 600 € à 1 415 €.

Xavier Alix

Altitude : 140 m à 463 m

Gentilé : Chavanois

Intercommunalité : Pilat Rhodanien

Population : 2 842 (chiffre Insee 2012).

Superficie : 1 506 h

Festivités : Salon du vin 2e week-end de décembre ; vogue annuelle mi août

Patrimoine : le bourg est un étonnant dédale de ruelles médiévales (l’église comme le village pourrait remonter au IXe voire Xe siècle). A noter, sur les hauteurs, la chapelle du Calvaire abandonnée puis rénovée de 2000 à 2003 par l’association « Amis de la Chapelle du Calvaire »
Site Internet : www.ville-de-chavanay.com



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