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Champdieu : le prieuré n'est pas tout

Loire le 17 avril 2015 - Xavier ALIX - Forez - article lu 220 fois

Champdieu : le prieuré n'est pas tout
X.A.

A 5 min au nord de Montbrison, ce gros village forezien, avant tout connu pour son joyau patrimonial, a su profiter de la périurbanisation tout en conservant un petit rôle de « centralité »…

520 emplois pour 1 800 habitants. La statistique suffit à faire comprendre que Champdieu ne se limite ni à son aspect patrimonial, ni au résidentiel.
Bien sûr, à quelques min au nord de Montbrison, le village a pleinement profité de la dynamique périurbaine forezienne. L’exode rural qui avait fait tomber la population à moins de 800 habitants au début des années 1950 n’est qu’un lointain souvenir. Toujours plus nombreux depuis les années 1970, les Champdiolats sont de manière régulière 20-25 de plus chaque année. 165 enfants étaient scolarisés en 2014. 

« Bien avant que l’on parle de Scot, de lutte contre l’étalement urbain, mes prédécesseurs ont été très précurseurs sur un urbanisme raisonné, salue le maire actuel Patrice Couchaud, la commune a été l’une des premières dans la Loire à se doter d’un plan d’occupation des sols. » Une feuille de route toujours appliquée aujourd’hui. Avec peu de hameaux sur ces 1 823 ha, l’extension colle au centre-bourg continue d’épouser sa forme circulaire.

Physionomie qui trahit bien sûr le riche passé de Champdieu, peut-être née d’une villa gallo-romaine. Une vue aérienne fait sauter aux yeux le rempart médiéval qui ceinturait son fameux prieuré. L’histoire connue des lieux débute vers 970 des moines bénédictins de Manglieu (Auvergne) initièrent une implantation devant devenir ce prieuré agrandi au fil des siècles, suscitant la création d’un bourg puis de fortifications. Patrimoine de nos jours largement valorisé par son classement (label Pays d’art et d’histoire) et les aides de l’agglomération Loire Forez, de la Région, du Département qui a classé le village de « caractère » et de la Drac, le prieuré étant considéré à juste titre comme l’un des plus beaux joyaux médiévaux ligériens. Ce qui n’empêche pas la mairie de contribuer aussi à la valorisation et l’entretien des lieux : travaux récents sur le clocher et velléité d’espace muséal par exemple. Le prieuré qui fait l’objet de spectacles estivaux (les Nocturnes) attire 5 000 personnes par an. Pour ceux comptabilisés. C’est en réalité bien  plus, surtout que Champdieu a d’autres atouts : patrimoniaux mais aussi naturels (randonnées des Hérons, de La Madone…). Ceux d’une campagne variée s’étalant à l’ouest sur les premiers reliefs des Monts du Forez. Le gîte ouvert en 2008 ne désemplit pas. 

Champdieu attire enfin pour d’autres raisons au quotidien. D’abord parce qu’il y a du travail sur place et les zones Tournel - d’intérêt communautaire - ainsi que La Corée sont pleines. Une foule d’artisans occupe les lieux mais aussi des entreprises plus conséquentes comme le spécialiste de la rénovation patrimoniale Comte ou encore Forez Benne. La commune compte encore une demi-douzaine d’agriculteurs dont un viticulteur côte-du-Forez AOC. Enfin, même s’il manque encore un multiservices à sa commune, Patrice Couchaud insiste sur le rôle de centralité locale complémentaire à Montbrison : « les habitants des villages au nord comme Pralong, Chalain, voire Marcilly, ou plus à l’ouest des Monts du Forez préfèrent venir ici où c’est plus facile d’accès pour se garer notamment pour la boulangerie, la pharmacie et les cabinets médicaux. Nous venons d’ailleurs de parvenir à remplacer notre médecin. Il n’y avait pas que des Champdiolats à vouloir dire au revoir au partant.»

Xavier Alix

-Altitude : 363 m à 727 m

-Gentilé : Champdiolats

-Intercommunalité : Agglomération Loire-Forez

-Population : 1775 (1803 avec le double compte).

-Surface : 1 823 ha

-Festivités : Spectacles estivaux des Nocturnes du Prieuré, Les Parenthèses photographiques début février, trail nature depuis mars 2015
Site Internet : www.champdieu.fr .



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